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Il tutto è cominciato quando la presidentessa del leo club della mia città ha presentato a scuola un progetto nel quale dovevamo disegnare una locandina inerente al periodo tra le due grandi guerre, che sarebbe stata usata anche per un convegno inerente appunto al tema della guerra.
Non fummo in molti a partecipare a questa iniziativa, tuttavia mai mi sarei aspettato di vincere! Quando ricevetti quella telefonata, che avrei vinto un viaggio in un paese europeo, ero al settimo cielo.
Poi però iniziarono anche i primi dubbi e le prime ansie, “ma ce la farò a stare via 3 settimane da solo?”, “sarò in grado di orientarmi in aeroporto?” “e se mi trovo male come faccio?”.

Prima di raccontare brevemente le esperienze che ho vissuto in Finlandia, vorrei ringraziare la vostra associazione per avermi dato l’opportunità di partecipare a questo scambio culturale, in particolare il LC Velletri Host che ha organizzato il Concorso Scolastico da me vinto partecipando totalmente alle spese di viaggio; inoltre un grazie particolare ai lions Fabrizio Carmenati e Maria Martino che mi hanno accompagnato passo per passo fino alla mia partenza.

La mia esperienza in Finlandia è iniziata il 18 luglio, quando la mia host family è venuta a prendermi all’aeroporto di Helsinki. In meno di un’ora di auto siamo arrivati a casa. Dopo aver disfatto le valigie abbiamo cenato con una zuppa di salmone e patate molto buona e dopo abbiamo visto un film in tv. In Finlandia la televisione è in lingua inglese con i sottotitoli in finlandese. Il giorno seguente siamo andati ad Hamenlinna, dove abbiamo visitato il castello medievale, il museo e un parco chiamato Aulanko che aveva una torre con una vista spettacolare dalla quale si poteva ammirare un’immensa foresta e splendidi laghi.

20 luglio , l'aereo per Helsinki mi aspetta. 
L 'emozione é tanta e la voglia di scoprire e conoscere altrettanto. Quando arrivo all'aereoporto di Kuopio incontro la famiglia e andiamo a casa. Ho passato in famiglia 11 giorni e altri 10 in campo. La famiglia era composta da due anziani signori , purtroppo senza figli o altri ragazzi stranieri loro ospiti. I due host parents non erano molto loquaci , la maggior parte del tempo parlavano in finlandese e parlavamo con me solo se io li interpellavo.

Inizio questo report di viaggio premettendo che questa è stata la mia prima esperienza di questo genere e ringraziando in anticipo tutti coloro che hanno reso possibile la realizzazione della stessa.
La mia esperienza, come quella di molti altri, alcuni giorni prima dell'effettiva partenza; le giornate erano inzuppate in una generale euforia mista a preoccupazioni varie, come per esempio l'organizzazione dello spazio interno alla valigia.
Tuttavia non mi rendevo ancora conto di quello che stavo per affrontare, dove stavo per andare a spendere tre settimane della mia vita.

In questo momento mi trovo nell’aeroporto di Helsinki aspettando l’aereo che mi porterà a casa dopo 3 settimane passate qui in Finlandia. 
Il giorno della mia partenza, il 16 Luglio 2015, ero emozionata e preoccupata allo stesso tempo , prima di tutto perché era il mio primo viaggio completamente da sola e poi “chi lascia la strada vecchia per quella nuova sa quello che lascia ma non sa quello che trova” appunto, stavo andando incontro ad una cultura completamente diversa dalla mia!

L’esperienza più bella della mia vita, oserei dire, stimolo di crescita e apertura mentale. 
Mi sono ritrovata, per la prima volta della mia esistenza in un luogo completamente sconosciuto, del quale sapevo solo qualche nozione ricavata da Internet e dai libri, immersa da persone che parlavano una lingua diversa, con un differente modo di ragionare e vivere.

La Finlandia, posto conosciuto come uno dei paesi con il numero di suicidi più alto al mondo.
Io invece vi dico che in quel posto ho ritrovato e capito me stessa.
Ho trovato me stessa sopratutto nelle mie prime due settimane.
Mi trovavo ad Ulvila, da quanto ho capito un comune di Pori, quando ho appreso che in Finlandia avrei capito ciò che realmente volevo.
Il primo bar era a 8 km di distanza ed il centro di Ulvia era composto da un benzinaio ed una farmacia.
Le prime giornate passavano lente insieme ai pomeriggi a visitare città e musei, la sera arrivava con una bella sauna calda.

Alle 10.30 del 19 luglio 2015 è iniziata per me un'avventura inedita e sorprendente; di lì a poco avrei iniziato un programma di scambi giovanili organizzato dal Lions Clubs International, premio di un concorso scolastico che con qualche meraviglia mi ero aggiudicato a gennaio!
Ero contento certo, ma allo stesso tempo timoroso; avrei dovuto parlare esclusivamente inglese con persone mai viste prima, in un Paese in cui non ero mai stato e che non conoscevo assolutamente: la Fionlandia.
Per fortuna, però, già all'aeroporto di Venezia e poi ancora ad Helsinki ho trovato altri ragazzi italiani con i quali avrei compiuto il viaggio.

Caro Fabrizio,
innanzitutto volevo ringraziare voi Lions al completo per la magnifica esperienza che mi avete donato e il supporto che ho ricevuto quando sono rimasta bloccata a Parigi! 
Benché non credo sia un problema dei Lions colgo l’occasione per sottolineare il disagio creatomi dall’essere rimasta bloccata lì a causa del lieve ritardo della compagnia aerea e aggiungere che, secondo la mia personale opinione, scali di meno di un’ora (soprattutto in un aeroporto così grande), non dovrebbero essere proposti dall’agenzia La specola, specie a ragazzi così giovani e con minima esperienza. Volevo comunque ringraziarti per la disponibilità che hai mostrato nei miei confronti e la prontezza con cui mi hai aiutata nel risolvere questo disguido che non è nulla se paragonato alla bellezza dell’esperienza che mi attendeva ma che, in quel momento, mi appariva come la fine del mondo. Vorrei inoltre portarti a conoscenza del fatto che grazie anche, e soprattutto, al tuo supporto psicologico, ho evitato le lacrime!
Il resto del viaggio è stato assolutamente magnifico: splendidi paesaggi, natura incontaminata, accoglienza calorosa e disponibilità dalla famiglia e da chiunque incontrassi, cultura non molto diversa dalla nostra benché abbia avuto la possibilità di sperimentare nuovi sapori, nuovi odori e nuove emozioni!
Quello che segue è il mio report

Io e Lisa (la ragazza biondissima), compagne di avventura in Finlandia.
Mi è molto difficile rispondere alla domanda ''Allora, com'è andata in Finlandia??'' senza sorridere e mordermi la lingua poiché ne potrei stare a parlare per ore.
Io e la mia host sister austriaca (Lisa) all'inizio del nostro soggiorno, guardandoci negli occhi, avevamo detto che ogni settimana sarebbe stata migliore e più soleggiata della precedente. Effettivamente, il clima è migliorato solo alla conclusione del soggiorno, mentre sulla prima premessa non ci eravamo sbagliate: l'esperienza in Finlandia è partita bene e si è conclusa meglio.

La mia esperienza in Finlandia è stata fantastica. Ho trascorso tre settimane bellissime in compagnia della mia host-family e dei miei amici, incontrando difficoltà nella vita di tutti i giorni, riportandomi alla mente casa mia.

Le prime due settimane sono stata con la mia host-family che è sempre stata gentile e disponibile con me, facendomi sentire veramente a casa. Tutte le famiglie a volte hanno delle divergenze e forse è stata proprio una di quelle a farmi capire che anche se siamo in ambienti e contesti completamente diversi, alla fine siamo tutti un po' uguali, ognuno con i propri problemi, le proprie attività e le proprie abitudini. Questa era una delle cose che nel mattino finlandese mi faceva sorridere.

Un'eccessiva quantità di morsi di zanzare, 2kg in più e qualche gadget è tutto ció che di materiale mi resta del mio soggiorno nella mozzafiatante Finlandia , occasione offerta dal Lions Club; ma nulla in confronto ai ricordi e all'esperienza che mi porto dentro.

Domenica 19 luglio, ore 3:30.
È questo l'esatto momento in cui la migliore esperienza della mia vita è cominciata.
Dire che quella mattina ero emozionatissima è un eufemismo. Non solo perché era la prima volta che viaggiavo da sola, ma anche perché stavo andando in un posto di cui avevo solo sentito parlare.
Non potevo immaginare che avrei lasciato li un pezzo del mio cuore

Senza banalizzare: la mia esperienza in Finladia è stata fantastica! In queste poche righe intendo contagiarvi di emozioni che ancora conservo gelosamente.  Arrivo ad Helsinki il 26 luglio, avevo appena lasciato la Puglia dei 40 gradi con un sole che cuoceva le pietre della Murgia e, tutto d’un tratto, mi ritrovo con 16 gradi, cielo grigio e pioggia al seguito. La mia meta era Seinajoki, una bomboniera di città posta nella parte occidentale della Finlandia, che conta 59.000 abitanti ca, dove mi aspettava la mia Host family. 
Dovete sapere che l’intero Paese conta 5,4 milioni di abitanti, la più bassa densità di persone in Europa!
E’ la natura infatti, la vera star della Finlandia!

Il 18 luglio sono partita per un'esperienza totalmente nuova per me: tre settimane in Finlandia, stato tanto affascinante quanto poco conosciuto, con un viaggio che avrei dovuto affrontare per la prima volta completamente sola.
Arrivata all'aeroporto di Helsinki ho trovato la mia host family, quasi al completo ad aspettarmi, cosa che ha fatto svanire tutta la preoccupazione accumulata durante i voli.

Il mio viaggio è iniziato sabato 18 luglio, nel momento in cui ho salutato i miei genitori per salire sul mio primo aereo.
Oltre ad un bagaglio di quasi 20 kg, mi portavo dietro un gran numero insicurezze e preoccupazioni per la mia nuova avventura.

26 luglio 2015, arrivata ad Helsinki, riparto per Suonenjoki, dove mi attende la famiglia “ospitante”, pronta ad accompagnarmi nella mia nuova casa, nei pressi di Rautalampi.

Durante il viaggio in treno, sola con la mia super mega valigia, le paure iniziano a delinearsi. E adesso? Cosa succederà? Con la host family? Col mio inglese? E con i ragazzi del campo? Ansia, ansia, ansia. Intanto il treno corre e dopo quattro lunghe ore giunge alla mia fermata.

Scrivere della Finlandia mi risulta parecchio difficile. È la terra che mi ha ospitato per tre settimane a cavallo del luglio e dell’agosto 2015, che mi ha accolto con le verdi foreste punteggiate dai laghi viste dall’oblò dell’aereo in atterraggio, che mi ha lasciato con la certezza che prima o poi ci tornerò. Potrei descrivere quello che ho fatto, delle due settimane in famiglia in cui i miei gentilissimi host-parents mi hanno fatto visitare tutto il visitabile, da Turku, l’estremo ovest, a un tiro di sasso dalla Svezia, al profondo est, la zona dei laghi, sul confine russo.